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    Savez-vous à quoi servaient & servent les canaux d’Annecy ? Découvrez ce secret de la Venise des Alpes !

    Surnommée la “Venise des Alpes”, Annecy est célèbre pour ses canaux, ses rivières et son lac d’eau douce d’une pureté exceptionnelle. Les canaux présents dans la ville sont divisés en deux bras qui se rejoignent : le cours d’eau naturel du Thiou, qui sillonne la vieille ville et longe le Palais de l’Isle, et le canal de Vassé, qui lui est artificiel et construit pour alimenter les fossés des remparts. Le Thiou, qui déverse les eaux du lac d’Annecy, a joué un rôle central dans la construction de la ville d’Annecy depuis l’époque romaine. Aujourd’hui, il offre une agréable promenade ombragée permettant de rejoindre la vieille ville depuis Cran-Gevrier. Regardons son histoire d’un peu plus près.

    Le Thiou : Une richesse depuis toujours

    Roue hydraulique Annecy canaux vieille villeDepuis l’époque romaine, avec les artisans allobroges, puis au Moyen Âge, le Thiou alimentait plusieurs moulins, scieries et forges, exploitant la puissance de ses eaux pour faire fonctionner leurs machines. Les entreprises utilisaient le Thiou en utilisant d’énormes roues hydrauliques. Ces roues étaient des dispositifs mécaniques installés dans l’eau et actionnés par le courant de la rivière. Elles fonctionnaient comme une source d’énergie renouvelable avant l’heure, transformant la force du courant en mouvement rotatif.

    Plus tard, à partir de la Révolution française et avec le développement mécanique lié à la révolution industrielle, c’est des imprimeries et des papeteries, telles que la papeterie Aussedat (aujourd’hui fermée), ainsi que les forges de Cran-Gevrier, qui ont exploité le Thiou comme source d’énergie cruciale pour leurs activités. À cette époque, les habitations, à l’image des ateliers, étaient stratégiquement situées en bordure de cette précieuse source d’énergie. L’énergie hydraulique du Thiou a continué d’être ainsi utilisée jusqu’au 20ᵉ siècle. De nos jours, les bâtiments longeant les rives du Thiou sont toujours accessibles et abritent principalement des logements et des restaurants. Ces derniers permettent de savourer de délicieuses spécialités régionales tout en contemplant les eaux tranquilles du Thiou, perpétuant ainsi la tradition d’une vie en harmonie avec cette rivière emblématique d’Annecy.

    La régulation du débit du Thiou en 1874 avec la mise en place des vannes a été un événement crucial dans l’histoire de la ville d’Annecy. Ces vannes stratégiquement positionnées, notamment au niveau du Pont Perrière, du Pont Albert Lebrun et du quai de Vicenza, ont eu un impact immédiat en maintenant le niveau du lac d’Annecy et en assurant un flux constant pour les industries qui dépendaient de cette ressource vitale. Aujourd’hui encore, ces vannes ont une importance capitale et sont utilisées pour diverses fonctions, notamment pour réguler le niveau du lac, alimenter le Rhône via le Fier ou pour la maintenance des infrastructures de la vieille ville.

    Les canaux d’Annecy : Artères commerciales d’autrefois

    Transport de marchandise Annecy canaux histoireAprès le 20ᵉ siècle, à l’époque médiévale, les canaux d’Annecy jouaient un rôle crucial en tant que voie de transport pour le commerce de marchandises. Ils reliaient les rives du lac au cœur même de la ville, facilitant ainsi le transport des produits depuis les montagnes vers les marchés locaux. Cette disposition géographique a contribué au développement économique d’Annecy en tant que centre commercial et artisanal.

    Les canaux étaient essentiels pour acheminer les matières premières, telles que le bois, le fer et le grain, vers les ateliers et les moulins de l’époque. Ils permettaient également le transport des produits finis, tels que le papier, le coton et les textiles, vers les marchés régionaux et au-delà. Cette activité commerciale florissante a favorisé le dynamisme économique de la ville à l’époque médiévale et a contribué à façonner son patrimoine historique unique.

    L’importance des canaux d’Annecy pour préserver le patrimoine

    Les canaux d’Annecy ont traversé les siècles en témoignant de la richesse historique de la ville. Les habitants ont pris conscience de leur valeur patrimoniale, préservant ainsi l’âme et l’identité de la Venise des Alpes. Les vieux bâtiments qui bordent les canaux, les quais pavés et les ruelles pittoresques ont été choyés au fil du temps, créant une atmosphère charmante qui attire les visiteurs du monde entier. De nos jours, les canaux constituent une attraction majeure, capturant l’objectif de milliers de photographes et offrant des promenades romantiques dans la vieille ville.

    Mais leur importance va au-delà de l’esthétique. Les canaux jouent un rôle écologique crucial en préservant la qualité de l’eau du lac d’Annecy et en offrant un habitat naturel à diverses espèces de poissons et d’oiseaux. Ainsi, les canaux d’Annecy incarnent non seulement le charme historique de la ville, mais contribuent également à la protection de son environnement local, créant un équilibre harmonieux entre patrimoine et nature.

    Une différence frappante avec Venise

    Les canaux d’Annecy étant autrefois navigables et il n’est pas rare de trouver en vieille ville des maisons avec des portes donnant directement sur le Thiou. Les quais le long du Thiou, que nous connaissons aujourd’hui, sont relativement récents. Auparavant, de petits quais privés avec des boucles d’amarrage permettaient aux habitants de naviguer depuis chez eux.

    Annecy vieille ville canauxContrairement à la ville italienne, la navigation sur les canaux d’Annecy n’est plus possible depuis 1988. Les canaux d’Annecy sont nettement plus petits que ceux de Venise, présentent des passages étroits et des ponts relativement bas, ce qui poserait donc quelques défis techniques si des gondoliers devaient tenter une navigation ! La baignade n’est pas autorisée non plus dans cette zone, principalement pour des raisons de sécurité liées aux vannes de régulation, pouvant causer des courants dangereux. Des préoccupations de santé publique sont également présentes en raison de la pollution de l’affluent Isernon.

    Enfin, il est important de noter que :

    • la principale fonction des canaux d’Annecy est le drainage de la ville,
    • leurs berges sont bordées de bâtiments historiques, rendant la navigation pratiquement impossible sans risquer d’endommager ces précieuses structures architecturales.

    Aujourd’hui, les canaux d’Annecy sont donc avant tout prisés pour leurs paisibles promenades le long des rives. Découvrez les ruelles pavées bordées de bâtiments historiques, traversez les charmants ponts qui enjambent les eaux scintillantes, et plongez-vous dans l’atmosphère unique qui règne le long de ces cours d’eau.

     

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    Marine B.
    En tant que rédactrice pour le média indépendant Annecy-Ville, je suis ravie de vous guider à travers les charmes de notre ville.
    Découvrez avec moi les récits, les événements et les endroits exceptionnels qui font la beauté de notre Venise des Alpes.

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