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    Retour sur l’histoire de la chanson “Étoile des neiges” : un hymne à nos montagnes savoyardes

    Lorsqu’on entend Étoile des neiges, difficile de ne pas immédiatement penser au film comique français Les Bronzés font du ski, tourné à Val d’Isère, en Savoie. Cette chanson, qui a marqué plusieurs générations, continue aujourd’hui à être fredonnée dans les chalets de montagne et sur les pistes de ski. Qui, après tout, n’a jamais chanté cet air en prenant le télésiège ? Mais, au-delà de ces souvenirs, connaissez-vous l’origine et l’histoire de cette chanson ?

    Une origine insoupçonnée

    Si la version française d’Étoile des neiges est la plus célèbre, il faut savoir qu’elle trouve en réalité ses origines en Allemagne, où Franz Winkler, un compositeur autrichien, l’a créée dans les années 1930. À l’origine intitulée Fliege mit mir in die Heimat, cette mélodie exprime la nostalgie et le mal du pays. Composée sous forme de valse, la chanson a voyagé à travers les océans et les différentes langues, comme aux États-Unis sous le titre de Forever and ever, pour finalement devenir en France la très appréciée Étoile des neiges.

    Une chanson devenue un classique en France

    Ce n’est que dans les années 1950 que Jacques Hélian découvre ce chef-d’œuvre et, séduit, fait appel à Jacques Plante pour créer la version française. C’est ainsi que naît l’histoire d’amour d’un Savoyard fauché et de sa bien-aimée, une trame radicalement différente de l’originale, mais qui va résonner avec l’âme française​​. La mélodie est transformée en un hymne aux montagnes savoyardes. Étoile des neiges devient alors rapidement un succès, repris par de nombreux artistes comme Line Renaud, et symbolise l’espoir et la joie dans la France de l’après-guerre.

    Un renouveau dans les années 80

    Bernard Simon, cheminot à Modane, offre à la chanson un nouveau souffle dans les années 1980. Avec son groupe, “Simon et les Modanais”, ils réinventent la chanson en mode rock-musette. Leur secret ? Un cheminot, une batterie et une chapelle désaffectée. C’est le début d’une aventure musicale qui séduira la Savoie et au-delà, même si la gloire du groupe fut aussi éphémère qu’un flocon de neige au soleil​…

    Un clin d’œil cinématographique

    Près de 30 ans plus tard, en 1979, Étoile des neiges retrouve un nouveau souffle avec la sortie du film Les Bronzés font du ski, un phénomène culturel en France. Réalisé par Patrice Leconte, ce film humoristique raconte les péripéties d’une bande d’amis en vacances à la montagne. Parmi eux, le personnage de Jean-Claude Dusse, interprété par Michel Blanc, reste particulièrement mémorable.

    Dans le film, Étoile des neiges se fait entendre à deux reprises. D’abord pendant un karaoké lors d’une soirée dans un chalet, où les personnages se lancent avec enthousiasme dans l’interprétation de cette mélodie hivernale. Mais c’est surtout la seconde apparition de la chanson qui marquera les esprits : Michel Blanc, abandonné par ses amis et coincé de nuit sur un télésiège, chante à nouveau cet air familier, créant un moment à la fois comique et touchant qui restera gravé dans la mémoire des spectateurs.

    Un refrain créé pour le film

    Ce qu’il faut noter, c’est qu’il s’agit en réalité d’une chanson semblable à Étoile des neiges que chante Michel Blanc, et non la chanson originale ! La production du film et le réalisateur Patrice Leconte voulaient lui faire chanter Étoile des neiges, persuadés que cette chanson était tombée dans le domaine public. Mais non ! N’ayant pu s’entendre sur les droits d’utilisation, beaucoup trop élevés, Pierre Bachelet et Raymond Gimenes ont alors créé leur propre refrain : Quand te reverrai-je ? Pays merveilleux, où ceux qui s’aiment vivent à deux, proche de l’original, mais différent, Étoile des neiges, mon cœur amoureux s’est pris au piège de tes grands yeux (refrain n1).

    Aujourd’hui encore, Étoile des neiges reste une chanson emblématique de la culture populaire française. De nombreux artistes ont repris cette mélodie au fil des années, tant dans sa version originale que dans celle chantée par Michel Blanc !

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    Marine B.
    En tant que rédactrice pour le média indépendant Annecy-Ville, je suis ravie de vous guider à travers les charmes de notre ville.
    Découvrez avec moi les récits, les événements et les endroits exceptionnels qui font la beauté de notre Venise des Alpes.

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