Le lac Léman

Le lac Léman est le plus grand lac d’Europe occidentale. Situé à 372 m d’altitude, il se situe entre la France et la Suisse. De nombreux sites remarquables méritent une visite.

Géographie et histoire d’un grand lac alpin

En forme de croissant, ce grand lac alpin est dominé par les Alpes. A son extrémité Sud, on trouve Genève avec sa vieille ville pavée, ses grands magasins de luxe et les Nations-Unies. Du côté des 53 km de rive française, Thonon-les-Bains et Evian-les-Bains sont des stations thermales réputées. La Riviera suisse s’étend de Lausanne à Montreux, sur la rive Nord, en traversant les cantons du Vaud et du Valais.

Le nom de “Léman” signifie lac. C’est donc un pléonasme qui existe depuis les Romains et Jules César qui l’appelait “lacus lemanus“. Sur le plan géographique, le lac mesure 72 km de long et 14 km de large. Alimenté par le Rhône qui coule d’est en ouest, il s’est formé il y a près de 16 000 ans, lors du retrait du glacier du Rhône après la dernière période glaciaire. La profondeur maximale est de 300 mètres. La faune du lac est constituée de perche, de féra, de brochet, de truite et d’omble chevalier.

Le tour du lac par les plus beaux sites

Pendant vos vacances, vous pouvez profiter de petits villages typiques, comme de belles plages et aussi de grande villes, en faisant le tour du Léman.

Genève

Genève SuisseCette grande ville suisse aux portes de la France mérite une visite. De nombreux musées, comme le muséum d’histoire naturelle et celui du CERN sont passionnants. Vous pourrez aussi visiter le site des Nations-Unies et vous promener à proximité du célèbre jet d’eau. Pour les amateurs de shopping, de multiples magasins de grandes marques sont installés dans la ville

Lausanne

Cathédrale de Lausanne en SuisseCette grande cité dynamique se situe sur le canton de Vaud. Elle est le siège du Comité international olympique. Vous pouvez commencer par une balade sur les bords du lac, puis visiter le parc aquatique Aquatys et vous diriger vers la vieille ville vallonnée, qui est constituée de ruelles médiévales et d’une grande cathédrale gothique datant du 12e siècle.

Les Terrasses de Lavaux

Terrasses de Lavaux en SuisseCe site naturel remarquable se situe entre Nyon et Lausanne. Il est constitué de pentes douces qui descendent jusqu’au bord des berges du lac. Les Terrasses de Lavaux sont classés au Patrimoine mondial de l’Unesco. Un car panoramique vous permet une visite de 4 heures de la région viticole avec dégustation à la clef de crus de réputation mondiale.

Montreux

Ville de Montreux en SuisseEn continuant la boucle, nous arrivons dans la belle ville de Montreux, connue pour son casino, son festival de Jazz et son marché de Noël. Des croisières sur le lac sont organisées depuis le port. Une statue de Freddie Mercury, implantée sur le bord du lac, rappelle que le chanteur de Queen a enregistré un album dans cette ville. Prés de la gare, on peut visiter la musée.

Le Château de Chillon

Château de Chillon en SuisseCe magnifique édifice, de forme ovale, a été construit au Moyen Âge sur une ile. Le Musée permet de découvrir du mobilier d’époque, des armes et armures, des tableaux et des objets archéologiques. Le donjon et la salle du trésor sont reliés aux corps de logis par les chemins de ronde. Des souterrains aux salles de banquet, c’est une plongée dans le temps qui vous attend.

Evian-les-Bains

Le Savoie à Evian-les-BainsLa ville d’Evian-les-Bains est une station thermale réputée qui produit l’eau minérale du même nom. Nous vous conseillons de prendre le funiculaire pour visiter le Jardin botanique du Pré Curieux, le Palais des Lumières et pour vous balader le bord des quais. Une croisière sur la barque à voile “Le Savoie” est un moment rare, il s’agit d’une reconstitution d’un navire de 1896.

Yvoire

Yvoire Haute-SavoieLa perle du lac Léman est une cité médiévale remarquable, entièrement piétonne. Son superbe château donne un charme unique à cette visite. Le Jardin des Cinq Sens propose de découvrir une flore magnifique. Un passage par le port permet d’admirer les bateaux à aubes en partance vers Lausanne. Nous vous conseillons la dégustation des filets de perche.

Les 10 plus beaux hôtels

Nous avons sélectionné les dix plus beaux hôtels autour du lac Léman qui proposent un excellent rapport qualité prix et qui reçoivent de très bon avis des clients. Ces établissements vous sont présentés dans le sens géographique du tour du lac que nous présentons ci-dessus.

Royal Manotel à Genève

Hôtel Manhotel à GenèveCet hôtel de bon standing est très bien situé pour visiter Genève. Il est à 5 mn à pied de la gare de Genève-Cornavin, de la vieille ville et du lac Léman. Les chambres sont spacieuses et bien décorées avec un mobilier d’époque. L’équipement de bien-être comprend un sauna, un hammam et une salle de sport. Le restaurant possède une étoile au Michelin.
A partir de 159 € la nuit.

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The Ritz-Carlton Hôtel de la Paix à Genève

The Ritz-Carlton Hôtel de la Paix à GenèveCe prestigieux établissement hôtelier de 5 étoiles est situé au centre de la ville, à 5 mn à pied de la vieille ville et des principales attractions. Les chambres et les suites sont décorées dans l’esprit des palaces du début du 20e siècle. Vous disposez d’un service de voiturier, de conciergerie et d’un service d’étage 24H/24.
A partir de 690 € la nuit.

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Agora Swiss Night by Fassbind à Lausanne

Agora Swiss Night by Fassbind à LausanneCe bel hôtel moderne se trouve 3 minutes à pied de la gare et à 15 mn de la plage. Il dispose d’un spa de bonne qualité et d’une salle de sport. La salle à manger offre une vue panoramique sur le lac, le Jura et les Alpes. Bon plan : lors de votre arrivée, l’hôtel vous remet une carte pour utiliser gratuitement les transports en commun de Lausanne.
A partir de 107 € la nuit.

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Moxy Lausanne City

Moxy Lausanne CityUne décoration contemporaine pour un établissement hôtelier qui se démarque des autres. L’emplacement est pratique pour visiter la ville. Vous êtes situés à 1,4 km du palais Beaulieu. Vous pourrez profiter des nombreux magasins, bars et restaurants à proximité. La disponibilité du personnel est à souligner.
A partir de 120 € la nuit.

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Eurotel Montreux

Eurotel MontreuxUne vue magnifique sur les bords du lac Léman vous attend dans ce magnifique hôtel 4 étoiles supérieur. Le restaurant sert une cuisine raffinée de type locale et internationale. Il est situé à seulement 300 mètres de la gare et du port de Montreux. Un parking couvert privé est proposé moyennant des frais supplémentaires.
A partir de 173 € la nuit.

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Hôtel du Grand Lac Excelsior de Montreux

Hôtel du Grand Lac Excelsior de MontreuxCe très bel hôtel bénéficie d’un emplacement privilégié au bord du lac Léman, sur le quai des Fleurs. Il a été construit en 1907 dans le style Belle Epoque. Vous pourrez apprécier les véritables vitraux de la période Art Déco. Les chambres ouvrent toutes sur un balcon ou une terrasse, avec un panorama inoubliable sur les Alpes.
A partir de 175 € la nuit.

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Hilton Evian-Les-Bains

Ce très bel établissement 4 étoiles propose à sa clientèle de séjourner sur les bords du lac Léman. Il possède une piscine intérieure, une piscine intérieure et un spa luxueux dont l’accès est compris avec certaines catégories de chambres. Les chambres sont équipées de très belles salles de bains en marbre.
A partir de 142 € la nuit.

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Hôtel Royal d’Evian

Un palace 5 étoiles pour apprécier le luxe à la française. A l’intérieur d’un parc de 47 hectares, vous disposez d’un golf, de deux piscines (intérieure et extérieure), du spa Evian Source avec hammam, aquagym, sauna, jacuzzi et salle de fitness. Une navette vous conduit dans le centre-ville, à la gare, au lac ou au casino.
A partir de 340 € la nuit.

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Hôtel Ermitage d’Evian

Ce hôtel 4 étoiles est un havre de paix. Il dispose de deux piscines (intérieure et extérieure), d’un luxueux spa, d’un jacuzzi et de salles de sport. Pour votre plus grand confort, vous avez accès à une tisanerie, deux restaurants et un piano bar. Les enfants profiteront d’un espace de jeux de 4 000 m². Parking privé et navette.
A partir de 228 € la nuit.

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Hôtel Le Jules Verne à Yvoire

Hôtel Le Jules Verne à YvoireCe bel hôtel 4 étoiles est situé dans le centre d’Yvoire en face du lac. Il est doté d’une grande terrasse ombragée où vous pourrez déguster les fameux filets de perche. Les chambres sont très spacieuses et bien équipées. Des dîners croisières sont organisés sur réservation préalable.
A partir de 129 € la nuit.

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Les plus belles plages du Léman

Plage d'Excenevex en Haute-SavoieEn été, avec les fortes chaleurs, le lac Léman vous permet de vous baigner sur de très belles plages qui proposent des espaces ombragés, des équipements de loisirs et des parkings. Elles sont plus nombreuses du côté français, car en Suisse la plupart des bords du lac appartiennent à des propriétaires privés. Tour d’horizon des meilleurs spots :

  • La plage de Tougues à Chens-sur-Léman : elle possède une grande pelouse avec des aires de jeux pour les enfants, des arbres centenaires pour pique-niquer à l’ombre et un accès pour les PMR.
  • La plage de Messery : une grande esplanade engazonnée en pente douce avec un fond de l’eau en galet. La plage n’est pas surveillée et les chiens sont interdits.
  • La plage d’Excenevex : l’unique véritable plage de sable blanc du lac Léman. Surveillée en juillet et août, vous avez pied sur 200 m. Un large choix de restauration est proposé, ainsi que la location de paddles et pédalos. Accès aux PMR en fauteuil d’immersion.
  • La plage de la Châtaigneraie à Yvoire : ce grand domaine de 24 hectares bénéficie de deux plages, l’une en sable et l’autre en petits galets. De beaux châtaigniers protègent du soleil. Un circuit lacustre permet de faire une belle promenade.
  • La plage de Sciez : accessible aux PMR, baignade surveillée en été, aires de jeux, tables de ping-pong et terrain de pétanque sont à votre disposition. Le fond de l’eau est composé de galet.
  • Plage de Séchex à Anthy-sur-Léman : un espace assez sauvage avec des zones ombragées. Vous pourrez vous restaurer dans les nombreux établissements à proximité.
  • Plage de Rives à Anthy-sur-Léman : elle regroupe les plages des Records et de Corzent. Des tables de pique-nique, des aires de jeux et un terrain de volley sont présents. Le sentier douanier propose une jolie balade jusqu’au port de Séchex.
  • Plage de la Pinède à Thonon-les-Bains : à proximité du Château de Ripaille, c’est une succession de petites plages agréables avec un fond de l’eau en galet. Un sentier permet de rejoindre la plage suivante.
  • Plage de Saint-Disdille à Thonon-les-Bains : labellisée Pavillon bleu en 2010, avec une baignade surveillée, des tables pour pique-niquer et une aire de jeux pour les plus jeunes.

De l’autre côté de la frontière, les plages sont plus rares en Suisse. On peut cependant se baigner sur les plages suivantes :

  • Le complexe aquatique de Genève-Plage : permet de nombreuses activités familiales et de détente dans un parc arboré de deux hectares.
  • Les Bains des Pâquis : ne sont pas une plage, mais un espace aquatique situé dans la rade de Genève en plein centre-ville.
  • Les plages de Vidy et de Bellerive à Lausanne : deux beaux espaces conviviaux et bien équipés pour profiter du lac en famille. Des bassins sont aussi installés.
  • La plage du Pierrier à Montreux : reconnue pour la qualité de ces équipements. C’est la grande plage municipale de la ville.

Evénements culturels et festifs autour du lac

Montreux Jazz FestivalLa région lémanique est riche en offre événementielle. Tout au long de l’année, des festivals, des concerts, des spectacles originaux et de grandes fêtes sont organisés de chaque côté de la frontière franco-suisse. Vous avez l’embarras du choix pour vous divertir selon vos aspirations et vos goûts.

  • Le Montreux Jazz Festival : son succès grandissant lui permet d’être aujourd’hui le second plus grand événement de jazz mondial. Pendant deux semaines, il accueille chaque année les plus renommées artistes de jazz et blues lors de concerts payants et gratuits.
  • Les Rencontres Musicales d’Evian : ce festival de musique de chambre est particulièrement reconnu par les amateurs. Dans le magnifique cadre de la Grange du Lac, il propose au début du mois de juillet des concerts et des masterclass.
  • Le Geneva International Film Festival “Tous Ecran” : cet événement annuel est organisé à l’automne. Il permet au grand public d’observer les liens entre la télévision, le grand écran et les nouvelles formes de projection des images.
  • Le Festival de lac de Genève : ce grand spectacle se produit dans la rade de Genève au mois d’août. L’ambiance est à la fête avec des soirées colorées, une cuisine du monde à découvrir et un grand feu d’artifice sur le lac.
  • Le Montreux Comedy Festival : c’est le grand rendez-vous des humoristes et des surdoués du stand-up. Le festival se déroule en décembre et attire un public de plus en plus nombreux.
  • Le Festival de la cité de Lausanne : organisé en début de l’été, il regroupe plus de 160 représentations de spectacle vivant dans des lieux improbables de la ville.
  • Le fabuleux villages des Flottins d’Evian : au mois de décembres de grandes œuvres sont réalisées à partir de morceaux de bois flottants retrouvé dans le lac. Des ateliers de théâtre sont proposés au jeune public.

Nous arrivons au terme de notre circuit autour du lac Léman. Vous pouvez maintenant découvrir le lac d’Annecy et la petite Venise des Alpes.